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Isla de Puerto Rico
Piratas, América, Nueva España
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PUERTO RICO atacada por Corsarios y Piratas

La isla de Puerto Rico era la entrada al Caribe

Isla de Puerto Rico

Lugar estratégico

Descubierta por Cristóbal Colón en 1493, por su posición estratégica, se convirtió en una isla con una importante presencia militar española.

Fue fuertemente fortificada, y más tarde amurallada, para poder hacer frente a los ataques corsarios, de Ingleses, Franceses, y Holandeses.

 

piratas

Los indigenas la llamaban Boriquén

Los españoles San Juan Bautista

Habitada por los indios tainos hasta la llegada de los españoles. La población de la isla pronto fue una mezcla de tainos, españoles y esclavos africanos. Una auténtica mezcla multirracial.

 

Fue fortificada para protegerla de los ataques de piratas y corsarios

En el año 1539 se construye el fuerte de San Felipe del Morro

Su lugar estratégico, la hizo blanco de multitud de ataques de piratas y corsarios, franceses, ingleses y holandeses.

Inicialmente La Corona Española consideró que no era necesario un ejercito, ni fortificaciones importantes para defender las colonias, ya que el dominio de los mares de America, era totalmente Español. La defensa correspondía a los encomenderos. Estos debían mantener en perfecto estado sus espadas, picas, armas y caballos. En caso de ataques de los piratas debían defender a los habitantes de la ciudad.

Pero a partir de 1530, con la llegada de los primeros piratas franceses, esto resultó insuficiente. Y fue necesario realizar fortificaciones y disponer de unas guarniciones de soldados mas numerosas. En 1533 se construye el palacio de Santa Catalina (La Fortaleza), residencia del Gobernador. En 1634, se construye el fuerte de San Cristóbal. En esta época también se inicia la construcción de la muralla de la ciudad.

 

 

Francis Drake atacó la isla en 1595

No consiguió tomar la ciudad

Despues del desastre de la Gran Armada contra Inglaterra en 1588, Inglaterra consideró erróneamente que la Corona Española, no podría defender sus posesiones en America. Y envió varias flotas para ocupar las islas mas importantes.

En 1595, llegaron las flotas corsarias de Drake y Hawkins, cuando atracaba un buque Español, cargado de Oro y Plata.

Inútilmente intentó ocupar la isla de San Juan (Puerto Rico), aunque consiguió quemar varios barcos del puerto. Castigado por la artillería desde el fuerte de San Juan, un cañonazo dio en su barco, y estuvo a punto de perder la vida.

 

El Conde de Cumberland (1598)

Se apodera de la ciudad, no puede mantenerla y la abandona.

Aunque ocupó la ciudad durante un tiempo, tuvo que abandonarla, por la resistencia y la disentería que mató a varios centenares de sus hombres. También la saquea antes de embarcar.

El Holandés B. Enrico ataca la isla en (1625)

Avanza pero no puede vencer a la guarnición

Aunque logra apoderarse de una parte de la ciudad, la fuerte resistencia le obliga a retirarse, destruye la ciudad e incendia La Fortaleza.

 

Breve Historia de la Isla

La importancia de Puerto Rico

La historia de una isla, plaza fuerte, que fue básica, para la defensa del Caribe.

No solo conserva unas de las mejores fortificaciones de América, sino que fue ejemplo de mezcla de razas.

Ya a partir de 1700 la Corona España otorga licencias de corso, para poder defender las costas.

 

 

 

Abercromby en 1797

Sitia la ciudad pero tiene que retirarse.

Abercromby, desembarca en la isla, con todo un ejercito de más de 7.000 soldados. No consigue tomar la ciudad.

 

Para defender las costas, se permite a los Corsarios

Consecuencias de la Paz de Utrecht en el año 1713

Este acuerdo de paz confirmó la renuncia de la Corona Española, al control total sobre los territorios americanos. Ya que se reconocía el derecho de otros países a incorporarse oficialmente al comercio durante un periodo de tiempo, por la concesión de un permiso especial. Cuando de hecho, Francia, Inglaterra y Holanda ya se habían establecido en las Antillas, creando pequeñas colonias, desde hacía más de 50 años.

Ante esta nueva amenaza, Puerto Rico se siente en peligro y teme una nueva invasión, como las que tuvo anteriormente en su historia. Por ello busca la manera de defender sus costas, de Ingleses, Franceses y Holandeses.

Autoriza la aparición de corsarios, para que defiendan sus costas, y controlen el contrabando. Estos corsarios se extenderán por el Mar Caribe.

 

Henriquez (1700-1750)

Este corsario Puertorriqueño, llegó a tener una flota de 25 buques.

Recuperó para la Corona Española la isla de Vieques, derrotando a los ingleses. Su poder fue creciendo con el tiempo y aumento el número de sus barcos corsarios, hasta controlar toda una flota.

Recibió el reconocimiento de Felipe V de España, que le dio una patente oficial de corso, y le recompensó con una Medalla Regia.

 

La vida de los piratas, sus armas, sus islas, sus refugios, sus barcos ..